Het belang van snuffeltijd tijdens het wandelen

Snuffelen, soms best een irritatie van veel hondenbegeleiders. Maar waarom eigenlijk? Snuffelen is iets essentieels in het hondenleven. Veel mensen weten helaas niet wat het belang en de voordelen van snuffelen zijn. Wij mensen leven in een gehaaste wereld. Alles moet nu, we hebben het druk en als we gaan wandelen met de hond, dan willen we ook echt graag wandelen. Snuffelen en slenteren hoort daar vaak niet bij. Wij moedigen onze honden niet meer aan om te snuffelen. Maar na het lezen van deze blog, hoop ik dat jij dat weer wel gaat doen. 

De neus van de hond

Hond snuffelt aan rode roos

De neus is het meest ontwikkelde zintuig van de hond. Honden maken gebruik van geur om de wereld om zich heen te kunnen begrijpen en geur maakt deel uit van de communicatie tussen honden. 

De mens heeft ongeveer 5 miljoen reukcellen, de hond heeft er tussen 125 en 300 miljoen!

Daarnaast hebben honden ook een extra reukorgaan, het orgaan van Jacobsen. Het orgaan van Jacobsen bevindt zich in de bek van de hond, achter de bovenhoektanden in de neusbodem. Het heeft een belangrijke rol in geur opname en ook in de opname van feromonen. Een hondenneus is zo goed ontwikkeld dat ze sporen kunnen volgen en geuren kunnen detecteren. Honden kunnen explosieven ruiken. Of kankercellen opsporen. Honden kunnen ook ruiken wanneer iemand een epileptische aanval gaat krijgen. En dit zijn slechts een paar voorbeelden.

Als je bijvoorbeeld een maaltijd voor je hebt, ruiken wij mensen 1 geur, namelijk die van jouw maaltijd. Maar honden kunnen alle verschillende ingrediënten waaruit de maaltijd is opgebouwd ruiken. 

Neus van een hond

Kortom de hondenneus is mega indrukwekkend.

En logisch dat hij in het dagelijkse leven van de hond veel gebruikt wordt. Snuffelen en scharrelen tijdens wandelingen is natuurlijk gedrag. In de natuur zoeken honden op deze manier hun voedsel bij elkaar. En door middel van geur kunnen honden met elkaar communiceren. (Denk aan geurklieren in het hondenlijf die vertellen hoe de hond zich voelt en wie hij is). Loopse teefjes laten bijvoorbeeld met kleine plasjes weten hoe ze zich voelen. Zoals wij Whatsapp berichtjes versturen, laten honden berichtjes achter in geur. 

Daarnaast geeft snuffelen veel informatie over de omgeving. Wie hebben er allemaal gelopen? Honden, katten, andere dieren, voertuigen? Veel snuffelen kan voor angstige honden heel waardevol zijn. Hoe meer ze over de omgeving te weten komen door geur, hoe veiliger ze zichzelf gaan voelen. 

Snuffelen werkt ontspannend

En last but not least, tijdens snuffelen maken honden ook bepaalde ontspannende stofjes aan in hun brein. Van snuffelen wordt een hond dus relaxed en mentaal ontspannen en voldaan. Super handig!

Honden zijn gevoelige en intelligente wezens. Door honden niet te kans te geven hun neus te gebruiken, zorg je ervoor dat het meest belangrijke deel van hun communicatiemogelijkheid onvoldoende tot uiting komt. Met mogelijk frustraties tot gevolg. Kortom, honden die belemmerd worden in snuffelen zullen sneller gefrustreerd raken omdat ze niet worden voorzien in hun natuurlijke behoefte. Frustratie levert stress op en dit kan uiteindelijk weer voor andere (gedrags-) problemen zorgen. 

Daarnaast zorgt veel kunnen snuffelen er dus voor dat jouw hond in balans blijft. Dat ze zich echt hond kunnen voelen.

Hoe breng je snuffelen nu in de praktijk? 

Hoe kun je nu het beste voor zorgen dat jouw hond lekker kan snuffelen? 

  • Begin met de lengte van de lijn en het materiaal waarmee je uitlaat. Voorkeur gaat uit naar een comfortabel Y-tuig. Zodat de hond niet gehinderd wordt in zijn beweging. Daarnaast is een lange lijn een noodzaak. Minimaal 3 meter en geen flexilijn. Hiermee geef je jouw hond de mogelijkheid en vrijheid om geurtjes te vinden en te volgen zonder dat er lijndruk ontstaan of de hond ook weer hier door de lengte van de lijn belemmerd wordt. 
  • Kijk naar jouw eigen tempo. Hoe snel loop jij? Wandel je stevig door, dan kan de hond niet veel snuffelen. Vertraag je tempo eens. Ga samen slenterend over straat. Geloof mij, jouw hond is na een slenter wandeling net zo moe als een stevige tempo wandeling. Vind je dit lastig? Kies bijvoorbeeld 1 wandeling per dag uit waarin je de verwachtingen loslaat. En in die wandeling vertraag je het tempo en laat je de hond zoveel snuffelen als hij wil. Is de tijd op en was je nog maar aan het einde van de straat? Geen probleem. 
  • Bedenk waar je gaat wandelen, in de stad zijn hele andere geurtjes te vinden als in de natuur. Verschillende geuren zijn verrijkend voor de hond. 
  • Is jouw hond gewend om door te wandelen en moet je hem een handje helpen? Wat voertjes strooien in het gras helpt bijvoorbeeld om het snuffelen te stimuleren. 

Vind je buiten snuffelen nog wat lastig? Bijvoorbeeld omdat het niet veilig kan, of omdat jouw hond nog met wat andere problemen zit? Ga dan binnen lekker snuffelen. Je kunt prima in huis snuffel- en zoek spelletjes doen. Hersenwerkjes en neus spelletjes zijn er in alle vormen en maten.  

Nora eet haar ontbijt graag uit de snuffelbak.

Hier vind je een aantal voorbeelden

Naast hersenwerkjes kun je ook meer professionele activiteiten gaan doen zoals speuren of detectie. Hondenschool Van Stal biedt een hele leuk cursus detectie aan. Meer info hierover kun je hier lezen.

Veel snuffelplezier!

Hee, ik ben Claudia

Kleinschalige hondenuitlaatservice en trainer Amsterdam Buitenveldert e.o., waarbij het welzijn van de hond centraal staat. Meer info 

 

7 redenen waarom je de voerbak van je hond moet weggooien
meer blogs
Scroll naar boven